¿Qué diferencial necesito instalar en mi casa?

Una pregunta que se hacen muchos pero que no saben responder es: ¿qué diferencial debo poner en mi casa? Y es que no es fácil escoger el disyuntor más adecuado, ya sea para una vivienda o para cualquier otro lugar. En cualquier caso, si ha llegado el momento de comprar un nuevo diferencial eléctrico pero no sabes cuál elegir nosotros te ayudamos.

Es normal tener dudas, sobre todo si no entiendes mucho de electricidad. Pero es mucho más fácil de lo que parece. Lo mejor para no equivocarse es comprar un diferencial exactamente igual al que vas a sustituir en el cuadro eléctrico.

Pero si lo que necesitas es un nuevo diferencial para ampliar o replantear la instalación eléctrica, te ayudamos a entender las características de estos interruptores de protección para que sepas elegir el más adecuado según tu caso.

Cómo elegir un diferencial: Tipos y clases

Los diferenciales se pueden clasificar en diferentes categorías atendiendo a sus principales características:

Diferenciales por número de polos

  • Diferenciales monofásicos o bipolares. Son interruptores con dos polos: uno para conectar la fase y otro para el neutro (F+N). Son usados en instalaciones monofásicas, como la mayoría de las viviendas o pequeños locales y oficinas. El cable neutro, según el código de colores marcado por normativa, es azul y el cable de fase marrón o negro.
  • Diferenciales trifásicos o tetrapolares. Tienen cuatro polos: uno para cada una de las tres fases (L1, L2, L3) más el neutro. Son necesarios en cuadros con instalación trifásica, como algunas viviendas o espacios donde se utilice maquinaria que trabaja a 400 voltios, comunidades con asncesores, motores, garajes, etc. Los cables de las fases son gris, marrón y negro. Este tipo de diferencial es tetrapolar (4 polos) porque va conectado a las tres fases y el neutro, aunque también hay diferenciales trifásicos de 3 polos (tripolares) para instalaciones trifásicas en las que no se utiliza el cable neutro (azul).

En función del tamaño del dispositivo, podemos hablar de número de módulos. El espacio disponible en los carriles de los cuadros eléctricos donde se colocan los interruptores se divide en módulos. Cada interruptor bipolar ocupa 2 módulos, mientras que los trifásicos pueden ocupar 3 ó 4 módulos del carril DIN. Algunos modelos, como los diferenciales rearmables pueden necesitar hasta 5 módulos libres.

Potencia o intensidad máxima admisible

Este valor indica la intensidad nominal de corriente en amperios (A) o lo que es lo mismo, la potencia máxima, que admite el diferencial. Debe ser igual o mayor a la intesidad máxima del interruptor general que haya aguas arriba, para asegurarnos de que el diferencial va a soportar la potencia instalada o contratada. Los más comunes son:

  • Diferenciales de 25A. Admiten hasta un máximo de 25 amperios o, lo que es lo mismo, 5.750 vatios (W) de potencia.
  • Diferenciales de 40A. Soportan un máximo de 40 amperios o 9.200 varios de potencia. Suelen ser los más comunes y se suelen instalar aguas arriba de varios circuitos distitos con sus correspondientes magnetotérmicos (PIAs).
  • También podemos encontrar diferenciales con otros valores de intensidad nominal, menos utilizados, para uso en instalacioens muy básicas y redudicas o entornos industriales o de gran potencia instalada. Son diferenciales que pueden ir desde los 10A, 16A… incluso de hasta de 63A y 80A.

Sensibilidad de disparo

Es la cantidad o intensidad máxima de corriente de fuga medida en miliamperios (mA) que se permite antes de disparar el interruptor y cortar la corriente al abrir el circuito. A menor sea la sensibilidad, mayor es el grado de protección.

Por ejemplo, si tenemos un diferencial de 30mA de sensibilidad, se accionará una vez que la corriente fugada alcance o se acerque a los 30 miliamperios de intensidad. Se trata de un valor máximo, deben cortar la corriente un poco antes de llegar a ese límite (por ejemplo a los 26 ó 27 mA).

Las sensibilidades de salto de diferencial más habituales son:

  • Diferencial de 10mA. Son los más seguros al ofrecer un elevado grado de protección ya que permiten una fuga máxima de hasta 10mA de intensidad de corriente eléctrica. Se suelen utilizar para proteger zonas expuestas a ambientes húmedos o con mayor riesgo, como cuartos de baño.
  • Diferencial de 30mA. Es el tipo de sensibilidad más utilizado en la mayoría de los casos.
  • Diferenciales de 300mA o superior. Tienen una sensibilidad más baja ya que permiten una mayor intensidad de fuga corriente. Son utilzados para cierta maquinaria y casos concretos como ascensores, maquinaria a motor, ciertas instalaciones de uso trifásico, etc.

Clases y tipos de protección

Cuando hablamos de corriente alterna, hay que tener en cuenta que ésta tiene una serie de características técnicas (fase, tipo de onda, etc.) que varían constantemente y que pueden afectar al funcionamiento de los interruptores diferenciales.

También hay que tener en cuenta el tipo de carga que se va a conectar a la red, ya que puede introducir señales que distorsionan la corriente eléctrica llegando a provocar un salto de diferencial aleatoriamente.

Para estas situaciones existen cuatro clases diferentes de protección diferencial, que están definidos en la norma internacional IEC 60755. Además, cada uno de ellos tiene un símbolo que identifica la clase de protección.

  • Clase AC. Protección ante corrientes alternas senoidales, tanto si éstas son aplicadas instantáneamente como si se incrementan progresivamente. En algunas regiones europeas no está permitido su uso. En cambio los diferenciales de clase AC son el tipo más utilizado en España, sobre todo a nivel doméstico.
  • Clase A o inmunizado. Protección ante corrientes alternas senoidales o corrientes continuas pulsantes, tanto si éstas son aplicadas instantáneamente como si se incrementan progresivamente. Son muy recomendados en situaciones donde se emplean un gran número de aparatos electrónicos, equipos informáticos, etc. en los que el diferencial puede disparar sin que exista una fuga de corriente real.
  • Clase F. Protección ante corrientes alternas senoidales hasta 1 khz, que aparezcan tanto repentinamente como de forma suave progresiva destinadas a circuitos alimentados entre fase y neutro o fase y el conductor medio puesto a tierra. También protege frente a correintes diferenciales alternas superpuestas sobre una corriente continua (corriente mixta AC+CC). Los diferenciales clase F son los menos habituales, utilizados únicamente en aplicaciones monofásicas muy específicas.
  • Clase B. Protege ante corrientes alternas senoidales hasta 1kHz, corrientes pulsantes y continuas puras. Los diferenciales clase B ofrecen la protección más completa y se utilizan especialmente en:
    • Entornos industriales
    • Utilización de maquinaria específica: variadores de velocidad (p.ej. ascensores), máquinas de bombeo, etc.
    • Oficinas y entornos informáticos 24/7, servidores, centros de datos, SAIs…
    • Para puntos de recarga de vehículos eléctricos
    • Energía solar fotovoltaica
    • Etcétera
esquema simbolos tipos y clases de proteccion diferencial

Ejemplo práctico

Fíjate en los valores que aparecen en el diferencial que aparece en la foto y verás que indica claramente que es de 40A, 30mA, 2p y el símbolo del tipo de protección, que corresponde a la clase AC.

diferencial legrand 40a 30ma
  • 40A (amperios). La A mayúscula significa amperios que es la unidad de medida de la intensidad de corriente. Este valor hace referencia a la intensidad máxima admitida por el diferencial. En este caso, el circuito al que protege este diferencial no puede superar 40 amperios de intensidad de corriente. 40 amperios equivalen a 9200W de potencia. Este valor se obtiene multiplicando la intensidad por la tensión, o sea, 40 amperios por 230 voltios = 9200 vatios.
  • 30mA. (miliamperios). Indica la sensibilidad máxima a la que el interruptor debe  cortar la corriente en caso de detectar una derivación.
  • Bipolar. Es un diferencial de dos polos (2p) para una instalación eléctrica en monofásico.
  • Clase AC. Por el símbolo en la foto, podemos reconocer rápidamente que se trata de un diferencial clase AC para uso doméstico.